eBay執行長Devin Wenig:聰明的人工智慧能幫你賣商品


圖、eBay執行長Devin Wenig喜歡在eBay上購買生活中所需的一切,並希望透過人工智慧技術協助中小企業進行銷售。


eBay執行長Devin Wenig會在eBay上購買垃圾袋、洗髮精甚至是牙膏。這不是一般eBay使用者會有的行為,他們可能會在上面找汽車、羊毛衫或是紀念幣。但身為一個eBay的執行長,50歲的Wenig喜歡在eBay上購買生活中所需的一切。

eBay和PayPal分拆後,Wenig在2015年接下eBay執行長職務。近期,他在曼哈頓的辦公室接受美國科技新聞網站CNET的採訪。除了網路購買習慣之外,他也談到不同的話題,包括eBay支持美國移民,人工智慧和電子商務將顛覆各個產業,以及知名四分衛Tom Brady失蹤的超級盃球衣(Super Bowl)到底在哪裡。

 

根據Wenig採訪內容,以下是編輯後的文稿:

Q:為什麼你認為連署反對川普旅遊禁令,並上訴法院,對eBay來說是重要的?

Wenig:有些議題對eBay業務來說相當關鍵,我們做事的方式和員工的價值觀都建立在這些核心基礎之上,而移民議題就是其中之一。eBay是由法籍敘利亞裔的移民Pierre Omidyar創辦,如果你在eBay的辦公室走動,你會發現高度地多元化,我們有許多優秀的員工從海外來到美國。所以移民議題對我們來說,並不是一個政治問題,而是商業和文化的議題。

QeBay是許多中小型企業營利的平台,不會擔心政治化後對eBay會造成任何負面影響嗎?

Wenig:我不認為支持移民就代表eBay變成政治化了。很明顯地,身為一個美國人和一家美國企業的執行長,我希望美國總統能夠做得很成功,也因此,有一些核心議題是我們會表態支持的。如果你支持所有的政策或是你從不表態,那才是問題所在。而且,對於eBay來說這些議題並非政治議題,而是商業議題,因此我並不擔心提出聲明,而且會表達出我們的立場。

Q:你認為人工智慧對未來的影響有多深遠?

Wenig:人工智慧不是一種特殊功能,他是下一個計算機世代的典範轉移。人工智慧將會對電腦領域影響深遠,也會改變人類和機器間的互動、機器彼此間的交互作用。我不確定是否所有人都知道,轉變就在眼前了,重大的突破很快就會來臨,而且會帶來深遠的影響。

我相信人工智慧是正面影響居多,但仍有一些問題需要被關注,像是權力和控制權集中的問題。失業的問題是血淋淋的,很快地就會有大量人口失業。過去100年來的重大科技突破都帶來破壞(disruptive),但也創造了更多工作機會。以蒸汽機為例,進入蒸汽機的工業世代之後,作為農民的人往往感到擔憂。那就是我們即將面對的,三年後,計程車司機會越來越少,洗窗工人的數量也會被搭載人工智慧的無人機取代。這並不是10年之後的事,也不是科幻小說的劇情,而是近幾年就會發生的。

Q:你曾經說過eBay想把人工智慧給民主化(democratize),讓中小企業也能運用,你們會怎麼做?

Wenig:eBay上有許多商品,也有許多買家,如果沒有鎖定目標,很容易被困在龐大的泥沼之中。但我們逐漸地瞭解,消費者想要什麼、怎麼瀏覽網頁和對什麼有興趣。所以我們目標鎖定得越精準,賣家就能賣出越多東西。

我們花了很多心力發展圖像辨識,電腦越來越會辨識物品,我們距離這樣做的未來已經不遠了(Wenig拿起了手機並拍了他前方的一支筆),只要拍下照片,然後我們會運用人工智慧比對我們的目錄後,就會知道這是什麼筆,然後我們會問你是否想要賣出這支筆,我們現在就能用五塊錢美金幫你賣出。

Q:說說關於你弟弟的古董車生意?

Wenig:他以前在紐約的金融業工作,但他很討厭他的工作。後來他帶著他的家人搬到南佛羅里達,買下一間古董車及跑車維修店,他是這樣開始做eBay的:他們製造一些汽車零配件也對外採購。他正在處理一台1956年份的義大利跑車,這輛跑車全世界只有五台,而eBay是他唯一可以找到該輛車零配件的來源,但有時候沒辦法找到,因為已經停產了,這時候我弟弟就會製造那款零配件,一次製造五個,一個拿去修車,剩下的四個放到eBay上去賣。

QTom Brady 消失的球衣到底在哪裡?

Wenig:這是個好問題。Tom Brady的球衣到底在哪?有人檢查過了嗎,像是出現在更衣室的人?我也不知道,總之沒有在eBay上。

Q eBay確認過嗎?

Wenig:如果那件球衣出現在 eBay上,而有人舉發,我們就會把它下架。但它不在eBay上,不過我個人沒有親自去查過 Tom Brady的球衣是不是出現在eBay上。

Q:你都在eBay上買些什麼?

Wenig:我所有東西都從eBay買,而且我獲得很棒的服務,就像你認為我會說的一樣。但人們可能真的不知道,我是真的所有東西都在eBay上買。我會在eBay上買洗髮精、牙膏、垃圾袋,而且我老婆也知道,在她去實體店買東西之前,我都會先問她:「妳有先在eBay上找過了嗎?」她回:「夠了,我要去買牛奶。」

Q你有在eBay上被騙過的經驗嗎?

Wenig:沒有,我從來沒在eBay上被騙,真的。

Q:實體購物商場在掙扎、服飾店The Limited 申報破產、傳統零售商在衰退,他們做錯了什麼嗎?

Wenig:我不認為他們做錯了什麼,但我認為破壞式創新的影響相當深遠,而且已經接近尾聲了。科技對零售業帶來的衝擊,雖然已經討論了好幾年,但從感恩節到新年這段期間依舊是購物旺季,當你發現消費者都不在實體店面購物,全世界零售業者的收入慘澹,令人震驚,但這個事實已經無法避免。

這不代表實體店面會消失,消費者還是喜歡實體店面,只是零售店發展方向會很不同,必須要更科技導向,並且比起單純的商品販售需要更具備娛樂性和互動性。零售產業會有很重大的文化改變,這不會是五年後的事情,而是從這個假期開始。如果下一個假期來臨時,又有大型零售商倒閉的話,我並不會感到驚訝。

Q10年後,購物會變成甚麼樣貌?

Wenig:我認為商務活動將走向高度個人化、雙向溝通式的,並且是在多種裝置上運作。沒有任何理由讓交易不是走向高度個人化,銷售端會透過大量的數據瞭解你,並提供非常棒的購物體驗。他們會在對的時間用對的價格提供你需要的產品。那會是未來的交易模式,我們正在讓eBay往那個方向邁進。

 

更多資訊請參考:https://www.ebayinc.com/stories/news/cnet-q-and-a-with-devin-wenig-ebay-president-and-ceo/